Sejarah Peta Paling Awal

Peta paling awal yang diketahui adalah bintang, bukan bumi. Titik-titik yang berasal dari 14.500 SM ditemukan di dinding gua Lascaux memetakan sebagian langit malam, termasuk tiga bintang terang Vega , Deneb , dan Altair (asterisme Segitiga Musim Panas ), serta gugus bintang Pleiades . Cuevas de El Castillo di Spanyol berisi peta titik konstelasi Corona Borealis yang berasal dari 12.000 SM.

Lukisan gua dan pahatan batu menggunakan elemen visual sederhana yang mungkin membantu mengenali fitur lanskap, seperti bukit atau tempat tinggal. Representasi seperti peta dari gunung, sungai, lembah, dan rute di sekitar Pavlov di Republik Ceko , yang diukir di atas gading mammoth, bertanggal 25.000 SM, menjadikannya peta tertua yang diketahui sepanjang masa . Peta yang terukir pada tulang mammoth di Mezhyrich berusia sekitar 15.000 tahun. Sepotong batu pasir yang dipoles dari sebuah gua di Spanish Navarre , bertanggal 14.000 SM, mungkin mewakili fitur serupa yang ditumpangkan pada etsa hewan, meskipun mungkin juga mewakili lanskap spiritual, atau insisi sederhana.

Gambar kuno lain yang menyerupai peta dibuat pada akhir milenium ke-7 SM di Çatalhöyük , Anatolia , Turki modern. Lukisan dinding ini mungkin mewakili rencana desa Neolitikum ini; Namun, ilmuwan baru-baru ini mempertanyakan identifikasi lukisan ini sebagai peta.

Peta di Babilonia Kuno dibuat dengan menggunakan teknik survei yang akurat. Misalnya, lempengan tanah liat berukuran 7,6 × 6,8 cm yang ditemukan pada tahun 1930 di Ga-Sur , dekat Kirkuk kontemporer, menunjukkan peta lembah sungai di antara dua bukit. Prasasti paku memberi label fitur pada peta, termasuk sebidang tanah yang digambarkan sebagai 354 iku (12 hektar) yang dimiliki oleh seseorang bernama Azala. Sebagian besar ahli memperkirakan tanggal lempengan itu pada abad ke-25 hingga 24 SM; Leo Bagrow berbeda pendapat dengan tanggal 7000 SM.   Perbukitan ditunjukkan oleh setengah lingkaran yang tumpang tindih, sungai dengan garis, dan kota dengan lingkaran. Peta itu juga ditandai untuk menunjukkan arah mata angin .

Peta berukir dari periode Kassite (abad ke-14-12 SM) dari sejarah Babilonia menunjukkan tembok dan bangunan di kota suci Nippur . Sebaliknya, Peta Dunia Babilonia , peta dunia paling awal yang masih hidup (sekitar 600 SM), adalah simbolik, bukan representasi literal. Ini sengaja menghilangkan orang-orang seperti Persia dan Mesir , yang terkenal di Babilonia. Area yang ditampilkan digambarkan sebagai bentuk melingkar yang dikelilingi oleh air, yang sesuai dengan citra religius dunia yang dipercayai oleh orang Babilonia.

Contoh peta dari Mesir kuno cukup langka. Namun, mereka yang bertahan menunjukkan penekanan pada geometri dan teknik survei yang berkembang dengan baik, mungkin didorong oleh kebutuhan untuk menetapkan kembali batas-batas properti yang tepat setelah banjir Nil tahunan. Peta Papirus Turin , tertanggal c. 1160 SM, menunjukkan pegunungan di sebelah timur Sungai Nil di mana emas dan perak ditambang, bersama dengan lokasi tempat penampungan penambang, sumur, dan jaringan jalan yang menghubungkan wilayah tersebut dengan daratan. Keasliannya dapat dilihat dari prasasti peta, orientasi tepatnya, dan penggunaan warna.

Pelaut Fenisia membuat kemajuan besar dalam pelayaran dan eksplorasi. Perjalanan keliling Afrika pertama dilakukan oleh penjelajah Fenisia yang dipekerjakan oleh firaun Mesir Necho II c. 610–595 SM. Dalam The Histories , yang ditulis 431–425 SM, Herodotus meragukan laporan Matahari yang teramati bersinar dari utara. Ia menyatakan bahwa fenomena tersebut diamati oleh penjelajah Fenisia selama pelayaran mereka di Afrika  yang mengklaim memiliki Matahari di sebelah kanan mereka saat mengelilingi searah jarum jam. Bagi sejarawan modern, detail ini mengkonfirmasi kebenaran laporan Fenisia, dan bahkan menunjukkan kemungkinan bahwa orang Fenisia mengetahui tentang model Bumi bulat . Namun, tidak ada yang pasti tentang pengetahuan geografi dan navigasi mereka yang bertahan. Sejarawan Dmitri Panchenko berteori bahwa perjalanan Fenisia mengelilingi Afrika yang mengilhami teori Bumi bulat pada abad ke-5 SM.