Mengapa unsur golongan alkali sangat reaktif

Di alam, kereaktifan masing-masing unsur berbeda. Jumlah unsur di alam sudah mencapai lebih dari 100 unsur. Mengapa unsur golongan alkali sangat reaktif?

Mengapa unsur golongan alkali sangat reaktif? Kereaktifan unsur alkali disebabkan kemudahan melepaskan elektron valensi pada kulit ns1 membentuk senyawa dengan bilangan oksidasi +1. Oleh sebab itu, unsur-unsur logam alkali tidak ditemukan sebagai logam bebas di alam, melainkan berada dalam bentuk senyawa.

Unsur-unsur alkali merupakan logam yang sangat reaktif. Unsur-unsur golongan IA disebut juga logam alkali, yaitu Li, Na, K, Rb, Cs dan Fr.

Logam-logam alkali mempunyai titik leleh yang rendah sehingga dapat digunakan sebagai medium pemindah panas pada suatu reaktor nuklir. Logam alkali mudah dilelehkan, lalu dialirkan melalui pipa-pipa ke pusat reaktor, dimana logam alkali menyerap panas. Selanjutnya panas tersebut ditransfer oleh alkali cair kepada bagian diluar reaktor untuk menguapkan air. Uap yang timbul kemudian dipakai untuk menjalankan generator listrik.

Reaksi pembuatan logam alkali dari senyawanya merupakan reaksi reduksi. Logam-logam alkali dapat diperoleh dari elektrolisis leburan garam-garamnya. Natrium merupakan unsur alkali dengan daya reduksi paling rendah dengan sumber utamanya adalah halit (umumnya dalam bentuk NaCl). Pembuatan natrium dapat dilakukan dengan proses Downs, yaitu elektrolisis lelehan NaCl. Air asin yang mengandung NaCl diuapkan sampai kering kemudian padatan yang terbentuk dihancurkan untuk kemudian dilelehkan.

Kegunaan logam Natrium terbesar adalah dalam pembuatan Tetra Ethyl  Lead (TEL), (C2H5)4Pb, sebagai zat aditif pada bahan bakar bensin, yang mengendalikan ketukan (knocking) mesin. Paduan Na-Pb bereaksi dengan etilklorida, C2H5Cl  membentuk Tetrta Ethyl Lead. Kegunaan Natrium pada proses ini adalah untuk mengurangi peranan timbal dalam mesin setahap demi setahap.

 

 

 

Artikel menarik lainnya:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *