Apa pengertian Benua

Bumi yang kita diami terdiri atas benua dan samudra. Apa itu pengertian benua? Dalam kesempatan penulisan artikel ini, akan dicoba mengupas secara ringkas tentang pengertian benua.

Benua adalah hamparan daratan yang sangat luas, pada bagian tengahnya sangat kering karena tidak mendapatkan pengaruh angin laut yang bersifat basah. Setiap benua berbatasan atau dikelilingi oleh laut yang sangat luas atau daratan luas lainnya. Jika daratan itu wilayahnya relatif sempit tidak seluas benua, maka dinamakan pulau. Pulau adalah hamparan daratan yang dikelilingi oleh laut atau hamparan air asin. Batasan luas benua biasanya dikelilingi oleh samudra bahkan lebih dari satu samudra karena luasnya, sedangkan pulau hanya dikelilingi oleh laut yang wilayahnya relatif sempit. Samudra adalah hamparan air asin yang sangat luas yang mengelilingi daratan luas atau benua. Samudra disebut dengan istilah lautan. Hamparan air asin tersebut, jika wilayahnya relatif sempit tidak seluas samudra disebut laut.
Teori pergeseran benua pertama kali dikemukakan pada tahun 1912 oleh seorang bangsa Jerman yang bernama Alfred Wagener. Menurutnya, penyebaran benua-benua yang terdapat sekarang ini disebabkan oleh pecahan yang terjadi pada sebuah daratan besar yang merupakan benua asal yang disebut Pangea. Ketika 200 juta tahun yang lalu, daratan hanya satu dan lautan pun hanya satu yang disebut lautan Panthalassa atau laut Tethys. Kemudian, benua Pangea tersebut mengalami pergerakan (pergeseran) secara lambat sehingga memisahkan Pangea menjadi dua bagian besar, yaitu Laurasia di sebelah utara dan Godwana di sebelah selatan, hal ini terjadi sekitar 180 juta tahun yang lalu. Amerika Utara, Eropa dan Asia (Eurasia) tergabung dalam daratan Laurasia, sedangkan Godwana meliputi benua Amerika Selatan, Afrika, Antartika, Australia dan daratan India

Artikel menarik lainnya:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *